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计算机发展简史

  世界上第一台电子计算机于1946年2月在美国宾夕法尼亚大学诞生,取名为ENIAC(读作“埃尼克”),即Electronic Numerical Internal And Calculator的缩写。电子计算机的产生和迅速发展是当代科学技术最伟大的成就之一。自1946年美国研制的第一台电子计算机ENIAC以来,在半个世纪的时间里,计算机的发展取得了令人瞩目的成就。

  电子计算机的发展阶段通常以构成计算机的电子器件来划分,至今已经历了四代,目前正在向第五代过渡。每一个发展阶段在技术上都是一次新的突破,在性能上都是一次质的飞跃。

  1.第一代(1946~1957年),电子管计算机

  它是一台电子数字积分计算机,取名为ENIAC。这台计算机是个庞然大物,共用了18 000多个电子管、1500个继电器,重达30吨,占地170平方米,每小时耗电140千瓦,计算速度为每秒5000次加法运算。尽管它的功能远不如今天的计算机,但ENIAC作为计算机大家族的鼻祖,开辟了人类科学技术领域的先河,使信息处理技术进入了一个崭新的时代。其主要特征如下:

  (1)电子管元件,体积庞大、耗电量高、可靠性差、维护困难。

  (2)运算速度慢,一般为每秒钟1千次到1万次。

  (3)使用机器语言,没有系统软件。

  (4)采用磁鼓、小磁芯作为存储器,存储空间有限。

  (5)输入/输出设备简单,采用穿孔纸带或卡片。

  (6)主要用于科学计算。

  2.第二代(1958~1964年),晶体管计算机

  晶体管的发明给计算机技术带来了革命性的变化。第二代计算机采用的主要元件是晶体管,称为晶体管计算机。计算机软件有了较大发展,采用了监控程序,这是操作系统的雏形。第二代计算机有如下特征:

  (1)采用晶体管元件作为计算机的器件,体积大大缩小,可靠性增强,寿命延长。

  (2)运算速度加快,达到每秒几万次到几十万次。

  (3)提出了操作系统的概念,开始出现了汇编语言,产生了如FORTRAN和COBOL等高级程序设计语言和批处理系统。

  (4)普遍采用磁芯作为内存储器,磁盘、磁带作为外存储器,容量大大提高。

  (5)计算机应用领域扩大,从军事研究、科学计算扩大到数据处理和实时过程控制等领域,并开始进入商业市场。

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